Rockman Slate Test Ride

Crash-test du Rockman Slate

mardi 28 avril 2009
par Jebegood
popularité : 9%

JPEG - 165.2 ko Notre partenaire Trialprod a monté la semaine dernière son premier Rockman Slate. Il s’agit de celui de Hubertus, le boss, et il est monté avec ce qui se fait de mieux à son catalogue. Le poids de ce montage ultra haut de gamme affiche à la balance un poids plume de 8,89 kilos. Nous vous présentions une série de vues d’ensemble et de détails de ce vélo d’exception il y a quelques jours dans l’article Un Rockman Slate à 8.89 kilos !.

Chose promise chose due, voici à présent un test complet de ce bike que j’ai pu observer sous toutes ses coutures et mettre à l’épreuve des rochers pendant une bonne heure en fin de semaine dernière, lors d’une session en naturel. Je vous redonne tout d’abord toutes les principales caractéristiques techniques du Slate, avant de passer au test proprement dit...

Matériau Aluminium 6061-T6
Empattement avec fourche déport 35mm type Rock 1080mm
Empattement avec fourche déport 45mm type Echo 1090mm
Longueur des bases 380mm
Système de tension de chaîne Par escargots
Boitier +45mm
Angle de direction 71,5 degrés
Longueur de la douille de direction 110mm
Poids vérifié 1,59kg
Prix Trialprod 525€

Voyons ce que tout cela donne sur le terrain !

Le look...

Rien qu’en photo, ce vélo m’avait déjà séduit. Dans la réalité, il encore plus beau. Ce vélo est une vraie réussite esthétique. La peinture anodisée de couleur champagne clair est très classe et les motifs blanc inspirés par l’Art asiatique embellissent vraiment le vélo.

Deux nouvelles vues d’ensemble du vélo sous le soleil...

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Deux vues de détail de la partie avant...

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Le poids et la conception...

JPEG - 19.9 ko Hub’ nous avait prévenu : ce vélo est une plume. Rien qu’en sortant le cadre du carton et en le soupesant, il a été impressionné par sa légèreté : « on a pas l’impression de tenir un cadre en mains » ! Légèreté confirmée par la balance électronique : il ne pèse que 1,59 kilos ! Cela en fait à notre connaissance le 26" le plus léger du marché à l’heure actuelle.

Ce vélo est conçu en Aluminium 6061-T6. Ses tubes supérieurs et inférieurs sont en double-buttée (double-butted), afin de maximiser la rigidité du vélo et de gagner un maximum de poids. Ce sont donc des tubes à « épaisseur variable » dont l’épaisseur de la paroi varie pour être plus importante sur les extrémités du tube (pour la rigidité) qu’en son centre (pour le poids). Cette conception qui explique ce poids canon en fait un vélo exclusif : on est en présence d’un cadre destiné à un public de riders avertis et plus précisément de compétiteurs. Un choc sur le tube inférieur se traduira en effet inévitablement par un poke et ce vélo ne s’adresse donc pas à des pilotes débutants.

Les caractéristiques techniques de ce spad n’ont d’ailleurs rien à envier aux haut de gammes des leaders du marché comme Koxx (il est d’ailleurs produit dans la même usine que ces derniers)... Il a tube de direction largement percé sur la face avant, un yoke usiné CNC évidé sur le côté comme sur la partie arrière, des plaques de renforts creuses qui unissent les tubes inférieur et supérieur au tube de selle et aux deux yokes. Bref, c’est du haut de gamme qui ne laisse rien au hasard et qui est vraiment au goût du jour !

Que peut-on lui reprocher ? Peut-être la moindre rigidité du hauban. Quand on actionne les HS 33, on se rend compte que les deux tubes bougent, et pour pallier ce petit défaut, il faut monter un rigidificateur. Hub’ a monté sur son Slate un arceau Echo SL (52g). On notera aussi que ce vélo a des pattes horizontales et que la tension de chaîne se fait par des escargots traditionnels, en aluminium. Le réglage se fait donc comme sur un 20 pouces. Le Slate présente l’avantage que la tension de la chaîne s’obtient à la moitié des pattes ce qui permet, si vous voulez démonter la roue arrière, de le faire simplement en mettant les escargots au minimum pour faire sortir la chaîne du pignon et ainsi très facilement démonter la roue arrière.

Le comportement sur le terrain...

La géométrie de ce vélo est conforme au standard actuel des vtt-trial de compétition : avec la fourche Echo SL qui a un déport de 45mm, ce vélo a un empattement de 1080mm, son boîtier est relevé à +45mm et ses bases mesurent 390mm. Le tout confère à ce vélo un comportement très sain et très efficace. On est bien en présence d’une bête de compétition. Les premiers tours de roues mettent en évidence une stabilité impressionnante, tant sur les deux-roues que sur la roue arrière. Il se prend en main très facilement et il s’avère très facile en tapé comme en latéral : les premiers essais sont les bons ! On est en confiance pour attaquer du gros dès les premiers tours de roues. C’est le premier vélo que je teste qui fait moins de neuf kilos, et cette légèreté allié à une géométrie raisonnable et efficace en fait un véritable jouet. On enchaîne les zones sans trop concéder d’efforts. Très agréable. Et pourtant la position adoptée par Hubertus n’est pas à mon avis la position idéale. Le vélo est monté avec une potence de 130mm x 18°, sans spacer et avec un cintre relevé Rock et on est donc un peu trop sur l’avant. L’idéal est à mon avis une position plus standard : une potence plus courte de type 125-130mm par 25°, avec ce même cintre relevé.

Quelques photos du test...

Tout a commencé par un franchissement en tapé bien académique... Premier essai réussi, qui dénote un comportement très sain et une efficacité redoutable...

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Un petit franchissement en deux-coups. La position me pénalise pour le départ du geste en bunny hop, mais le vélo montera tout de même...

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Un statique... La stabilité et la légèreté du vélo le rendent là-aussi très efficace.

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Sur la roue arrière, le vélo est magique. On en fait ce que l’on veut.

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Quelques petits latéraux... Le vélo se place en roue arrière et surtout est d’une stabilité étonnante. La partie arrière rigidifiée par l’arceau répond à la moindre sollicitation...

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L’équipement et le prix de ce vélo...

Rien à redire sur l’équipement de ce vélo, qui est monté avec ce qu’il y a de mieux au catalogue Trialprod. La potence Echo SL est magnifique, même si un brin trop long à mon goût. Il y du titane dans la visserie, le boîtier de pédalier ou encore les pédales. Le frein arrière Echo SL est un monstre d’efficacité, et il est très confortable d’utilisation. Le frein avant Hope combiné au disque Rock rotor 180mm ne l’est pas moins. Les pneus Continental : je les ai adopté depuis longtemps et ne reviendrait pour rien au monde sur du Maxxis ou du Try All classique... Il adhère en toute condition et le rebond est très efficace. J’ai particulièrement apprécié aussi les jantes Onza Pro Série : elles sont magnifiques et très légères. A l’arrière, on a deux parois : la paroi extérieure est percée en carré et la paroi intérieure en rond. Cette jante est aussi légère que les simple parois proposées par Try All par exemple ! La jante avant n’a qu’une paroi, qui adopte un perçage carré et les flancs sont également percés de série, ce qu’Onza est la seule marque à proposer à notre connaissance. Ce qui en fait la jante la plus légère du marché à l’heure actuelle (seulement 554g) ! Les moyeux Rock sont sublimes et eux-aussi sont parmi ce qui se fait de plus light.

Bref ce spad est au top du top, et pourtant son prix reste très raisonnable pour un tel produit : seulement 2235€ pour ce montage ultra haut de gamme ! Une belle performance !

Revoici le détail de ce montage d’exception...

Cadre Rockman SLATE
Fourche Echo SL
Potence Echo SL 130x18
Jeu de direction Tensile Ace
Cintre Rockbar avec poignées mousse Rock
Frein AV Hope mono trial avec disque Rock rotor 180mm
Frein AR Echo SL avec patins Rockpad bleus
Roue avant Jante AV Onza Pro Serie + moyeu Rock disque
Roue arrière Jante AR Onza Pro Serie + moyeu Rock
Boitier de pédalier VIZ axe titane
Manivelles Echo SL
Pédales Magnésium avec axe titane
Roue libre White Industrie Eno verte trial
Chaîne Echo SL (demi-Maillons)
Arceau rigidificateur Echo SL
Pneu AV Continental Race King
Pneu AR Continental Rubber Queen
Chambres à air AV et AR Maxxis Ultralight
Visserie titane

Le bilan...

Je vous ai donc donné pèle-mêle toutes mes impressions sur ce nouveau Rockman Slate, monté avec un équipement haut de gamme, qui constitue ce qui se fait de mieux au catalogue de notre partenaire Trialprod. Elles sont très largement positives : ce bike m’a vraiment enthousiasmé et on est en présence d’une vraie bête de zone, taillée pour la compétition au plus haut niveau. Il n’y au final pas grand chose à en redire.

Pour résumer, voici donc les points forts de ce vélo et les petits reproches que l’on peut lui faire. Je ne parlerai pas de la position, qu’un spacer suffira à corriger !

Les plus :

    • La légéreté impressionnante du cadre (1,59 kilos !) et de ce montage (8,89 kilos !),
    • Le look ravageur,
    • Une géométrie parfaite avec une fourche de 45mm de déport,
    • Un comportement très sain et très efficace,
    • Un prix canon pour un tel produit (525€ le cadre, 2235€ pour ce montage ultra haut de gamme)

Les moins :

    • Le système de tension de chaîne traditionnel,
    • La moindre rigidité du hauban, à compenser avec un arceau,
    • Un cadre à réserver aux pilotes confirmés, avec un tube inférieur qui ne tolérera pas les chocs (à protéger).

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