Crash test Rockman Slate XL (1/2)

vendredi 8 mars 2013
par Jebegood , Laurent
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PNG - 114.6 ko Ami Tribal Rider, ton zine trial a décidé de te gâter à l’aube de la nouvelle saison... Il va te proposer toute une série d’essais qui pourront t’aider à faire ton choix si tu envisages de remplacer ta monture qui commence peut-être à fatiguer. Il y a quelques semaines les Koxx Sky Champion du Monde sont passés sur notre banc d’essai. Ce week-end, l’équipe de Tribal Zine va s’intéresser au "compétiteur UCI" de chez Rockman : le Slate XL. Version surélevée et rallongée du Slate 3 que l’on avait testé fin 2011 (voir Crash-test du Rockman Slate 3). Ce bike est l’une des rares alternatives au fameux Sky 26"dans la catégorie des boitiers ultra-hauts (+7cm). On l’a vu évoluer au plus haut niveau cette saison avec le pilote nord-américain John Webster, qui a encore brillé sur le Mondial (6ème) et signé aussi d’autres belles performances sur la Coupe du Monde (5ème à Aalter).

Deux séries de XL ont été produites,qui diffèrent sensiblement au niveau des douilles de direction et des renforts centraux. Nous avons testé ces deux versions dans deux configurations différentes qui nous sont proposées par le shop Trialprod : un XL 1 monté avec son kit de pièces 26" à 1279€ et un XL 2 en montage "ultra haut de gamme" avec des pièces titane et carbone, dont la nouvelle fourche Carbon testée précédemment. Les Tribal Riders aux commandes, issus comme toujours de divers horizons pour avoir une vision la plus large possible de ce XL : des compétiteurs avec les élites Julien "Djoul" Parent et Rémy "Moos" Durville, le Champion de Bretagne S1 Valentin Roussel, le National 2 José Da Silva (pilote de Mézières), PNG - 379.5 ko accompagnés comme toujours de Greg’ Soignon (le technicien de l’équipe) et Jébegood (chargé aussi de la synthèse et de la rédaction des données terrain).

Nous allons commencer par vous présenter ces deux bikes sous toutes leurs soudures, avant de passer dans un second temps à l’essai proprement dit. Photos signées Antoine Prouteau (XL2) et Jebegood (XL1).

Considérations esthétiques et techniques

Nous sommes en présence de deux compétiteurs bien affûtés qui ne laissent personne indifférents, proposé dans une livrée verte pour le XL 1 et grise claire pour le XL 2. Les goûts, les couleurs... Le vert plaît ou ne plaît pas, le gris est plus passe-partout, c’est "la base" chez nous autres trialistes... Dans les deux cas il y a un beau grain d’anodisation, très fin, et côté graphismes on retrouve une de ces polices stylisées qui font l’originalité des dernières productions de la marque singapourienne et leur donne une touche très sympa et plutôt branchée. Là c’est ambiance "disco", pour zoner jusqu’au bout de la nuit ! Un des pilotes fait remarquer que cela manque un peu de lisibilité. Quand on se penche un peu plus, on note aussi que la finition laisse un peu désirer à ce niveau. On note des bulles à certains endroits, et des signes d’usures prématurées en fin de test : les stickers sont fragiles !

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On s’intéresse à présent à la structure de ces XL. On retrouve la même architecture que les Slate 3 que l’on connaît, avec ces tubes en Aluminium U6 qui permettent d’alléger considérablement le vélo. Cet alliage permet d’obtenir la même rigidité et réactivité que le 6061 T6 bien connu, mais à épaisseur de tube plus faible, d’où le gain de poids. L’inconvénient est qu’il ne faut pas aller le frotter au rocher, il ne vous le pardonnera pas ! Les soudures sont épaisses, un peu grossières par endroits, notamment autour de la plaque de renfort des haubans. Sur le renfort du XL 2 qui relie le tube supérieur à la douille de direction, ceux d’entre nous qui ont déjà soudé s’étonnent de ne pas voir les soudures aller jusqu’au bout de la pièce. Sur celui de la liaison tube inférieur / douille de direction, il y a juste quelques points de soudures à la base et la fin. Rien d’alarmant, mais pas forcément très esthétique, d’autant plus que la pièce n’a pas exactement le même gabarit que le tube et qu’on voit le jour entre les deux.

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La douille de direction a évolué entre les deux versions. Celle du XL 1 est héritée du Rockman Kortz avec ses deux ouvertures latérales, tandis que celle du XL 2 fait un nouveau pied de nez à Koxx avec un ajourage en forme de diamant.

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Les choix différent également au niveau de la partie centrale, qui est toujours très travaillée chez Rockman et ne nous déçoit jamais sur le terrain. L’imposant renfort du XL 1 déjà vu sur le Slate 3 L qui solidarise boitier, yoke et haubans laisse place à une plus simple étoile à trois pans. Les haubans sont fermement maintenus par d’impressionnants booster : il se transforme sur le XL 2 en une plaque massive dont l’effet esthétique peut être discuté. On aime ou on aime pas. Mais on peut freiner brutalement, les tubes ne bronchent pas le moins du monde ! Le passage de la roue libre, qui fut par le passé un point faible du Slate, a été revu comme nous l’avions déjà noté. La tension de chaîne fait appel à de classiques escargots, qui s’appuient sur une butée mobile (un bon point).

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Équipement

JPEG - 252.9 ko L’équipe passe à présent en revue l’équipement de ces deux compétiteurs haut de gamme. Avant d’entrer dans les détails, un point chagrine nos pilotes sur ces deux vélos : le jeu de direction basique qui fait un peu tâche sur l’ensemble. On retrouve de classiques jeux de direction non intégrés contrairement à la tendance actuelle, qui alourdissent l’ensemble visuellement, et remontent le poste de pilotage. C’est encore plus choquant sur le XL 2 qui reçoit une fourche carbone surdimensionnée, qui s’accorderait bien mieux avec un jeu de direction intégré !

- Le Slate XL 1 équipement alu

Le premier modèle XL 1 reçoit un pack d’équipement complet proposé par Trialprod à 1279€, et l’on y retrouve toute une gamme de composants haut de gamme, qui sont ce que l’on peut appeler des valeurs sûres. A commencer par cette fourche Rockman Spade avec son arceau rigidificateur intégré et son pivot fait d’une seule pièce taillée dans la masse... Le must à nos yeux en matière de fourche alu ; ultra-rigide sur tous les plans, elle est impossible à prendre en défaut sur le terrain !

Les manivelles forgées Rockman sont également un excellent produit, largement éprouvé, bien dessiné, bien fini et avec une bonne rigidité. On a déjà pu apprécier la Rockman 108.9 de ce pack, mais elle n’était pas disponible au moment de notre essai et elle est remplacée par une ancienne UN de 72 points d’engagements (une fin de stock) qui va vite montrer ses limites et rendra l’âme après quelques jours d’essai.

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Le poste de pilotage est composé d’une potence Rockman 150x30 parfaitement adaptée à ce type de cadre ultra-relevé et d’un nouveau guidon en aluminium 7050 qui semble avoir un cintrage assez particulier. A voir ce que cela donne sur le terrain. Côté freins, on a les Magura HS 33 qui équipe la totalité des modèles haut de gamme actuel, mais sont loin de faire l’unanimité. Montés avec des leviers courts, ce qui nous chagrine un peu. Les moyeux Rockman 2012 ont changé de look avec une finition mate et des graphismes très basiques, un peu "grunge", dans un bleu très criant. Ce n’est pas du goût de tout le monde, on aurait à la limite préféré quelque chose qui s’harmonise plus avec les autres composants Rockman 2012. A l’arrière le pignon à vis est remplacé par un pignon cranté qui permet un démontage plus facile (mais une durée de vie peut-être plus courte pour l’élite qui appuie fort). Il est maintenu par une bague de blocage en alu, d’un ton rouge bizarrement non assorti au moyeu. Tout cela reste léger et fonctionnel, du bon matos.

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Le montage des roues est impeccable, comme toujours chez Trialprod il faut le reconnaître, et l’on retrouve ces jantes Rockman bien connues initialement proposées par Try-All. Côté pneumatiques, du Try-All justement avec les incontournables Stiky light. Bref, un très bon niveau d’équipement, qui va permettre d’obtenir un vélo qui avoisine les 9 kilos pour moins de 1900€ (1879€ pour être précis). Au niveau de l’empattement général du vélo, on a un bon 1090mm avec la chaîne tendue : 1093mm pour être précis.

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Équipement :

Cadre Rockman SLATE XL 1 Alu U6, boitier à +70mm
Fourche Rockman HS33 noire déport 30mm
Jeu de direction Echo SL noir
Potence Rockman 150x30
Cintre Rockman alu 7050 noir
Boitier de pédalier First ISIS 128x68
Manivelles Rockman 175mm noires
Roue libre Rockman 108pts
Pédales Rockman simple cage
Chaîne KMC K810
Tendeurs Echo TR acier
Freins Magura HS33 kit trial
Roue avant Rockman noire (jante simple paroi + moyeu Rock non disque + rayons diamètre variable)
Roue arrière Rockman noire (jante simple paroi + moyeu Rock avec pignon cranté + rayons diamètre variable)
Pignon cranté 15 dents Rockman
Chambres à air Maxxis welterweight
Pneu avant Tryall Shift light 26 x 2.00
Pneu arrière Tryall Stiky light 26 x 2.50

Vue d’ensemble :

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- Le Slate XL 2 équipement carbone / titane JPEG - 389.7 ko

On passe au second XL, un montage à la carte "ultra haut de gamme" avec composants carbone et titane à foison... Un Slate Deluxe ! La fourche carbone, nous vous l’avons déjà présenté il y a trois semaines dans notre article Crash test de la fourche Rockman Carbon. C’est un beau produit, sobre et classe. Le carbone est de type 3k à tissage unidirectionnel, et l’ensemble témoigne d’un vrai souci de finition haut de gamme, des pattes jusqu’au pivot. Une précision en ce qui concerne l’insert de cette fourche. Il s’agit ici d’un insert en aluminium qui est fileté à l’intérieur (pas d’utilisation d’étoile car la vis se visse directement dans l’insert) et qu’il faut coller soi-même une fois le tube de fourche coupé. Ce choix nous avait laissé sceptique, d’autant plus que le tube de colle n’était pas fourni d’origine. Une autre version sera proposée par Trialprod dans les prochains jours, avec un insert déjà installé qui n’a pas de filetage mais qui pourra recevoir une étoile (qui sera fournit avec). Là pas de collage nécessaire car l’insert est déjà installé. Le client pourra ainsi faire son choix : le côté pratique, ou le montage "maison" qui a le mérite de permettre de gagner une cinquantaine de grammes.

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JPEG - 208.7 ko Au niveau de la transmission, on a du full titane ! Avec pour commencer une roue libre et un pignon titane Echo SL, de beaux composants que l’on connaît et qui ont fait leur preuve sur le terrain. Le boitier de pédalier est le fameux Reset, un produit de très grande qualité avec des roulements très fiables, que certains d’entre nous emmènent sans problème depuis des années, sur les terrains sablonneux de Buthiers. Vraiment le nec plus ultra du boitier Isis. A cela s’ajoute le must de la protection trial : la protection Trialtech titane, que l’on adore. Ultra-light et discrète, elle résiste bien au choc et c’est un produit qui tient lui-aussi dans le temps. La chaîne est la Z610 de KMC, modèle light qui permet de gagner quelques grammes par rapport à la classique K810 (60 grammes sur 100 maillons). On aime les pédales qui sont plus larges et plus longues que les autres pédales plates et procurent un excellent appui.

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Côté freinage, on a cette fois-ci des leviers Echo, qui constituent une bonne alternative aux Magura et sont d’ailleurs 100 grammes plus légers. Il faudra se faire aux leviers 2 doigts (Magura nous a habitué à des 4 doigts). Le touché est quant à lui excellent et le freinage franc : c’est un produit qui marche bien. Même avec des étriers Magura, qui équipent ce vélo à l’arrière. La vis de réglage peut paraître un peu longue, mais elle a le mérite de permettre un réglage des plus aisés, même en zones ! Niveau finition, une seule chose regrettable : le système de serrage qui comporte une vis sur le haut avec en bas un écrou d’un autre temps. Dommage. Les patins Heatsink bleus ne font pas l’unanimité chez nos testeurs : on a pas l’efficacité d’un Coust’ ou d’un Try-All et on constate que la gomme s’use plutôt vite. Les jantes sont les mêmes que celles du XL 1, mais elles sont dans un coloris spécial : un beau bleu électrique, que l’on retrouve aussi au niveau des moyeux et de leur visserie. Des moyeux jolis et sobres que l’on apprécie particulièrement : ce sont en fait les anciens modèles dans une nouvelle livrée bleue. Au niveau du poste de pilotage, on a un cintre carbone qui est dans le standard actuel : un produit bien fini, recouvert d’un vernis brillant protecteur, et qui a exactement les mêmes côtes qu’un Try-All.

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Direction la pesée à présent... Et c’est record battu ! Ce Slate est le bike le plus léger que notre équipe ait testé, et l’on flirte avec la barre des 8 kilos (8,12) ! Pour un prix de vente qui n’atteint pas pour autant des sommes astronomiques : 2390€. C’est un prix correct pour ce montage à la carte ultra haut de gamme équipé avec ce qui se fait de mieux à l’heure actuelle : transmission titane, fourche carbone, etc... ! Au niveau de l’empattement du vélo, on retrouve quasiment la même longueur que le précédent modèle, 1092mm.

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Détail de l’équipement :

Cadre Rockman SLATE XL 2 Alu U6, boitier à +70mm
Fourche Rockman carbone HS33
Potence Rockman 150x30
Cintre Rockman carbone
Poignées Rockman mousse
Jeu de direction Rockman light
Roue avant Rockman bleue (jante simple paroi + moyeu Rock non disque + rayons diamètre variable)
Roue arrière Rockman bleue (jante simple paroi + moyeu Rock avec pignon cranté + rayons diamètre variable)
Pneus Tryall Shift (2.0 à l’avant et 2.50 à l’arrière)
Chambre à air Maxxis light
Freins Echo TR
Boitier de pédalier Reset Carbone avec axe titane
Manivelles Rockman 175mm
Roue libre Echo SL titane
Protection roue libre Trialtech SL titane asymétrique
Pédales Echo SL simple cage axe titane
Pignon arrière Echo SL titane 15 dents
Tendeurs escargots Echo SL titane2
Chaîne KMC Z610HX

Vue d’ensemble :

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Voilà pour les présentations de ces deux Slate XL, qui sont indiscutablement de belles machines, bien construites, avec un niveau d’équipement de très grande qualité. Cela pèche un peu au niveau de la finition du cadre, sur certains détails mais rien de bien méchant. Attention tout de même : ce genre de détails prend aujourd’hui toute son importance, car c’est là que va se faire la différence entre les marques qui ont des produits devenus extrêmement aboutis dans le secteur haut de gamme. Essai terrain à suivre ce week-end... Restez connectés !


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