B1K3, un low cost qui « éklipse » les meilleurs ?

lundi 13 octobre 2014
par Jebegood , Greg’
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PNG - 114.6 ko La saison est finie, et c’est le moment de remettre en marche le banc d’essai impitoyable de Tribal Zine ! Avant de rider quelques nouveautés 2015, nous prenons le temps de formater quelques testings qui étaient restés dans les tiroirs cet été. Avec pour commencer celui de ce bike jaune fluo avec lequel Kevin Aglaé a fait des miracles cette saison : le B1K3 Eklipse ! Aux Menuires, il a réalisé un véritable exploit : celui d’ « éklipser » les deux « astres » du vtt-trial français et mondial que sont Gilles Coustellier et Vincent Hermance ! Et il a brillé au plus haut niveau toute la saison sur les zones internationales (4ème du Championnat d’Europe et de la Coupe du Monde). Et pourtant ce nouveau kit cadre / fourche arrivé cet été sur le marché ne se présente pas sur le papier comme une « Formule 1 » des zones, usinée et allégée de partout, mais se range dans cette catégorie « low-cost » en pleine ébullition par ces temps de crise. B1K3, marque-sœur d’Ozonys, a fait son apparition en début d’année en affichant clairement son ambition : proposer un vrai compétiteur capable de rivaliser avec les meilleurs haut de gamme du marché, mais à moitié prix ! Comment ? En faisant des économies sur les choix de tubes et pièces d’assemblages ! Point d’innovations techniques, juste des solutions simples et éprouvées, pour allier performance et économie. Pari gagné ? Ce low-cost a effectivement montré ce qu’il valait avec Kevin !

PNG - 375.1 ko Le temps d’un week-end, nous avons pu observer l’Eklipse sur le spot de Buthiers et juger de son efficacité. La partie technique est conduite comme toujours par notre spécialiste matos Greg Soignon, Laurent Grillon à la prépa’ matos, Antoine Prouteau à la photographie et sur le bike on retrouve Jébegood (pilote lambda), Rémy Durville (pilote Expert/Elite), Louis Grillon & Nico’ Vallée (top compétiteurs Expert/Elite)... Où l’on va pouvoir nous-aussi constater que cet Eklipse ne manque pas d’atouts, en dehors de son prix !

Focus sur l’Eklipse : une conception simple et intelligente !

Après les Sky, les Kloud, voici l’Eklipse (grand frère de l’Ekinox)... Un nom dans l’ère du temps, par contre pour la déco’, on fait moins dans le conformisme, bien au contraire : c’est un choix radical que fait cette nouvelle marque, très graphique, comme on en voit plus en street. Mais cela fait un bail que l’on a pas vu du fluo comme ça sur les zones. Ce mix de jaune fluo et de bleu électrique rappelle de suite aux « anciens » le VRacing ridé autrefois par un certain Vincent Hermance. Le tube inférieur arbore un très logo BIK3, les visuels sont plutôt réussis, l’ensemble est racé et on souligne un bel effort de design, normalement réservé au segment de prix supérieur. Un ensemble très « flashy » mais cela ne choque personne ici, et plaît plutôt à nos riders. Après tout, si on fait du trial, c’est aussi pour se montrer, pour faire le show, et là impossible de passer inaperçu ! La peinture n’est pas anodisée, mais nous allons pouvoir constater qu’elle est tout de même épaisse et très résistante.

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La conception du cadre est assez simple avec des tubes basiques, ronds ; points de formes compliquées, de courbes, d’assemblages et d’usinages complexes. Nous sommes sur un alliage d’aluminium de type 7075, avec une section de tube que l’on sent un peu plus épaisse que les haut de gamme ; elle aura le mérite d’offrir une bonne résistance aux chocs et dans le temps. Le tube supérieur quand même un peu formé, il vient se fondre avec le tube inférieur au niveau de la partie avant, un petit peu dans la lignée d’un Curve de première génération, avant que l’on arrive au monocoque actuel. Point de passage de durite sur notre modèle d’essai, mais nous avions entre les mains un prototype testé juste avant la sortie du modèle de série, qui lui en est doté.

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On aime bien aussi le hauban arrière qui plonge sur les pattes de fixations : un choix technique intéressant directement hérité du Curve d’Ozonys, qui va venir optimiser le rendement de la partie arrière. Il éloigne aussi tout de suite le hauban de la chaîne. Un hauban simpliste en deux parties courbées et soudées entre elles avec un pontet de liaison et l’on apprécie de voir se greffer dessus un arceau rigidificateur. Un arceau assez épais, qui englobe les pattes de fixation de HS 33, mais qui n’est pas très large. On aurait préféré qu’il soit plus intégré à la soudure, pour jouer encore plus pleinement son rôle et cela aurait été plus esthétique aussi ; la soudure est appliquée surtout sur la partie supérieure de l’arceau, elle n’est pas complètement noyée sur la pièce, et cela aurait été mieux qu’elle l’enveloppe un peu plus, quitte à être plus fine ! JPEG - 250.8 ko Très bien par contre de voir que cet arceau est percé, et l’on voit là une volonté affichée d’alléger le cadre. Par contre, on aperçoit la soudure des tubes supérieurs et des haubans à travers les trous, et la finition n’est pas à la hauteur d’un haut de gamme sur ces points de détails. Cet arceau restera quand même « léger » pour les pilotes de gros gabarits, qui devront opter pour un arceau de freinage complémentaire s’ils veulent un freinage optimal ; on voit le hauban qui frétille encore un peu quand on comprime fortement le levier de frein arrière. Un point que le constructeur peut améliorer par la suite facilement sans pour autant générer de coûts supplémentaires ; on a un arceau épais mais pas très large, quelque chose de plus fin mais plus large serait assurément plus efficace.

Le tube de selle vient solidariser boîtier de pédalier et tube supérieur. Il aurait été intéressant de le voir se porter plus sur le hauban, mais cela aurait été plus compliqué à mettre en œuvre et aussi plus onéreux. Le cadre est dans l’ensemble bien fini, avec un travail de soudure de qualité, même s’il est en-deçà d’un haut de gamme, un peu plus grossier et moins régulier. On le voit à l’arrière comme à l’avant, au niveau du gousset. Le gousset n’est pas non plus complètement enveloppé par la soudure et il nous fait penser à celui du haut de gamme Evo de TMS : il est creux en-dessous, ce qui permet là-encore de gagner de précieux grammes. Point de plaque de renfort sur la liaison tube supérieur / douille de direction, et c’est d’ailleurs une tendance actuelle, on voit de plus en plus de marques le retirer sans pour autant générer de soucis de résistance dans le temps... On a ici le gros gousset inférieur et une large jonction entre les deux tubes principaux qui sont là pour absorber les contraintes. La douille de direction est quant à elle très basique : très fine, elle n’intègre pas le jeu de direction, et on a les deux cuvettes externes « à l’ancienne ». On a tout de même une belle ouverture sur le devant, qui laisse entrevoir le logo de la marque apposé sur la fourche.

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Rien à redire sur les passages de manivelles ou de pneumatique arrière, la roue libre ne frotte pas le yoke, pas de mauvaises surprises à signaler, tout est décidément bien pensé sur ce vélo. Le yoke qui est aussi une pièce très classique : massif, il est en deux morceaux soudés entre eux et au boîtier de pédalier, solution la moins onéreuse en la matière qui nous rappelle le yoke d’un Yaabaa, qui fut autrefois la marque low-cost de Koxx. JPEG - 360.1 ko A l’arrière, le choix de tension de chaîne s’est bien sûr porté des pattes horizontales et des escargots, solution la plus économique et finalement très fonctionnelle. A combiner de préférence avec des escargots finement crantés pour permettre un réglage fin et constant, et non pas avec un gros escargot sans cran comme on avait sur notre vélo d’essai. On se satisfait de voir une butée, et à vis s’il vous plaît. Ce B1K3 première génération a fait le choix d’une entraxe de 116mm typé vélo trial à l’arrière, et elle offre une ligne de chaîne parfaite, mais on devrait revenir au standard 135mm par la suite d’après nos informations.

La fourche est un autre grand classique, que l’on connaît bien. Une fourche avant droite massive avec de larges supports de HS 33, qui nous fait penser aux anciennes fourches Ozonys. Elle n’a pas d’arceau rigidificateur, mais cela reste quand même un produit éprouvé qui tient bien dans le temps. On voit au niveau de la finition que l’on est pas allé au fond des choses dans la partie basse, la peinture n’est pas allé partout dans les trous mais nous sommes là sur un modèle de présérie et le modèle définitif est mieux fini à ce niveau.

Notre vélo d’essai est présenté dans une configuration d’équipements Bonz, que l’on retrouve sur les Ozonys haut de gamme... Un montage à la carte que vous pouvez composer chez Sphère Bike à moins de 1500€ avec les moyeux « light » très fins, les jantes avec bande de fond bleues qui se marient bien avec les motifs du cadre etc... Des périphs très connus sur lesquels on ne va pas s’attarder. Côté pneumatiques, il n’y avait plus de pneus "light" dispos au moment de notre essai (c’était juste avant l’arrivée des WAW), et on s’est retrouvé avec un Maxxis Highroller arr et un Try-All Sticky avant de première génération. Nous les remplacerons quelques jours plus tard par des pneus light Try All pour la pesée, et voilà ce que cela donne à la balance : 9.2kg, ce qui est très correct... Seulement 200g de plus qu’un Curve Hyd4 monté avec les mêmes composants !

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L’Eklipse en zones : éblouissant !

Bref, on a là un cadre intelligemment conçu, qui fait des économies sur plusieurs postes, permettant au final de proposer un compétiteur à moitié prix d’un haut de gamme : 380€ le cadre, 115€ la fourche, soit le kit cadre / fourche à moins de 500€ ! Notre Champion de France nous a montré qu’on pouvait emmener ce low-cost très loin... A notre tour de voir ce que donne cet Eklipse sur le terrain... Nous avons fait le choix de tester la version « L », avec un empattement mesuré de 1080mm et un boîtier à 60mm de hauteur, qui devrait permettre à tout le monde de s’exprimer. Une autre version « XL »à 1095mm et +70mm style « UCI » est également proposée, celle-là même qui est ridée au plus haut niveau par Kevin Aglaé.

Nous découvrons dans cette taille L et avec une position de pilotage adéquate un vélo très facile à prendre en main et même très joueur : on se fait tout de suite plaisir ! Notre pilote 20" Louis Grillon va d’ailleurs se surprendre à son guidon et parvenir à s’exprimer dès les premiers tours de roues. C’est un vélo qui est moins raide que les haut de gamme actuel, ce qui lui confère une vivacité intéressante qui se ressent sur les premiers mouvements que l’on fait. Mais on sent tout de même bien qu’on est au guidon d’un compétiteur, et pas d’un bike d’initiation : dès qu’on appuie sur le pédale, ça répond !

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La crainte que nous avions au niveau du freinage arrière avec ce petit arceau se dissipe somme toute rapidement : dans les faits le résultat est convenable, le freinage est efficace et la plupart des pilotes se satisferont de ce booster. Allez hop c’est parti pour une séance de franchissements... Tapés « old school » pour les uns, et directement plantés « new school » bien appuyés pour les autres... Tout le monde a d’entrée de jeu de bonnes sensations et arrive rapidement à trouver ses marques pour aller chercher les belles marches. Le bike va même agréablement surprendre nos élites habitués à des bikes et des géos plus exclusives, « je pensais galérer, mais le bike a tout de suite très bien réagit et n’a pas trop bougé sur l’avant, il a bien gardé le cap  » nous confie l’un d’eux... Cet Eklipse nous montre vite un gros potentiel, que l’on peut qui plus est rapidement exploiter !

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Sur les crochetés, pour aller chercher de très grosses marches, la taille XL sera certainement plus efficace. Un de nos riders sent une petite torsion sur les grosses attaques frontales, le bike est un peu plus difficile à maintenir en position sur le geste, même si l’avant du vélo est très rigide au niveau de la douille de direction. JPEG - 473.5 ko Quelque chose que l’on peut certainement aussi mettre sur le compte d’une fourche moins « straight » que les meilleures fourches du moment.

En latéral par contre, la vivacité du cadre donne quelque chose de très intéressant, une légère élasticité sur la longueur qui met à l’aise et aide même le pilote... Chacun remarque à son niveau le très bon comportement du vélo en la matière.

Pour finir on se trace quelques zones... Le vélo se place bien, s’emmène facilement avec cette géométrie ramassée, les inversions sont aisées et l’on allie la performance au plaisir. On est pas monté en pneu light, et pourtant on a déjà un vélo qui permet d’enchaîner les obstacles sans peiner. Le bike décolle bien sur la roue arrière et l’on a également un engin très maniable sur une roue. Quand il s’agit d’aller chercher des failles en transfert, il ne décontenance pas non plus le pilote, que ce soit sur la roue arrière ou la roue avant. Pour conclure cette partie terrain, c’est un bike qui nous a séduit par sa polyvalence dans cette géométrie, et qui pour un bike premier prix est carrément éblouissant !

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Bilan du crash test

On a bel et bien un vélo capable de rivaliser avec les meilleurs bikes du moment, de les « éklipser », et c’est une sacré performance pour un low cost ! Les économies ont été faites avec intelligence, B1K3 a visé juste avec son premier vtt-trial. On est allé chercher des tubes et pièces usinées basiques qui ne nécessitent pas de développement particulier, loin des choix d’un Ozonys par exemple avec ses tubes très ouvragés, son système de tension évolué, etc... On a là quelque chose de beaucoup plus simple, du « classique » que l’on fait tout de même progresser sur certains points comme on l’a vu avec le hauban.

Alors certes on a pas la rigidité et le rendement ultime d’un haut de gamme à 700€ le cadre et 2000€ le bike, mais on a entre les jambes un vrai bike de compétition. Performant, et très facile à prendre en main dans sa taille « L ». Les pilotes les plus pointus opteront pour le « XL » UCI, mais pour tous les autres cette version se montrera idéale, et conviendra aussi aux transfuges du 20" ou du 24".

Belle réussite pour cette nouvelle marque qui réussit l’exploit de faire un vélo qui s’adresse à un large public de zoneurs, du primo compétiteur au plus fort des élites, à un tarif très attractif ! Conception bien pensée et performance sont au rendez-vous, avec en bonus un bel effort de design. Un vélo qui plus est Champion de France ! Que demande le peuple du trial ?

***************** Note de la rédaction : 8,5/10 *****************

On a aimé

On a pas aimé

+ le prix canon - la douille de direction d’un autre temps
+ l’effort de design - la fourche basique
+ la facilité de prise en main - le booster arrière perfectible

Pour plus d’infos :

- B1K3 - Mail : info@b1k3.eu
- Trial-Bikes - Mail : info@spherebike.com - Tél : 03 54 48 06 57 

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